이메이 아치봉(Ime Archibong) 제품 파트너십 부사장

페이스북에서 활동하는 커뮤니티 리더들은 사람들을 더욱 가깝게 모으고 결속하는데 매우 중요한 역할을 합니다. 이들 중 대부분은 이러한 연대를 위해 페이스북 그룹, 왓츠앱, 메신저를 활용하고 있죠. 많은 커뮤니티 리더들은 더 나은 도구나 금전적 지원이 가능하다면 그들의 커뮤니티 활동에 많은 도움이 될 것이라는 의견을 공유해왔습니다.

보다 긍정적인 사회 변화를 주도할 수 있는 전 세계 커뮤니티 리더를 양성하고 지원하는 ‘페이스북 커뮤니티 리더십 프로그램(Facebook Community Leadership Program)’에  최종 선정된 115명의 커뮤니티 리더들을 공개합니다.

지난 2월 해당 프로그램을 발표한 후, 전 세계에서 6천건이 넘는 지원서를 받았습니다. 페이스북 담당자와 외부 커뮤니티 전문가들로 구성된 프로그램 선정 위원회에서 지원서를 검토했고, 커뮤니티에 대한 보다 굳건하고 명확하며 열정적인 비전이 있는 리더들을 최종 참가자로 선정했습니다.

페이스북 커뮤니티 리더십 프로그램은 크게 레지던시(Residency) 프로그램과 펠로우십(Fellowship) 프로그램으로 구성되어 있습니다. 아래 레지던시 프로그램 참가자 5명에게는 각각 최대 11억원(미화 1백만달러)을 제공하고, 향후 1년 동안 각자가 제출한 아이디어로 프로젝트를 개발 및 추진할 수 있게 지원합니다. 참가자가 최종적으로 받게 될 금액은 각자가 제출 및 제안한 최종 예산에 기반해 책정됩니다.

  • Adhunika Prakash는 다양한 외부 상담사 및 전문가뿐만 아니라, 구성원들 간의 연대를 통해  인도에 있는 7만5천여 명의 여성들이 모유수유를 할 수 있도록 돕고 있습니다. 인도에 있는 병원들과 협력해 이제 막 엄마가 된 많은 여성들을 훈련하고 지원하는 것이 최종 목표입니다
  • Wanted를 설립했던 Christian Delachet는 현재 프랑스 전역에 걸친 커뮤니티 그룹을 구축하고 있습니다. 이들은 매주 모여 도움이 필요한 사람들을 위해 봉사합니다. 탄탄한 지역 커뮤니티에 대한 필요성을 인식한 그는 커뮤니티 회원들이 서로 연결될 수 있도록 돕는 물리적인 공간을 만드는 계획을 세우고 있습니다
  • Latash Morrison은 미국의 다음 세대들이 서로 다른 인종 간에 진정한 화해를 이끌어나가도록 돕고자 합니다. 그의 온라인 커뮤니티를 통해 실생활에서 이들이 만나 교류할 수 있도록 독려하고, 이러한 연결이 레지던시 프로그램을 통해 더욱 강화될 수 있기를 희망합니다
  • Noah Nasiali는 아프리카 전역의 10만명 이상의 농부들을 1년 만에 페이스북 그룹으로 연결했습니다. 농업이 주력 산업인 아프리카에서 농부들이 서로 교류하며 중요한 정보를 얻을 수 있는 장을 만들었습니다
  • Paula Pfeifer는 그와 비슷한 경험을 공유하고 있는 사람들과의 연대를 통해 난청으로 인한 물리적 장애를 극복해 나가고 있습니다. 쉽게 보이지 않는 장벽을 딛고 이들이 최대한의 잠재력을 발휘할 수 있도록 돕는데 커뮤니티의 힘을 모으고 있습니다

페이스북 커뮤니티 리더십 프로그램은 이외에도 100명 이상의 펠로우십과 청소년 참가자를 지원합니다. 펠로우십 프로그램 참가자는 각각 최대 약 5,500만원(미화 5만달러) 상당의 커뮤니티 지원금을 제공 받게 됩니다. 전 세계 각 분야에서 다양한 관점을 갖고, 자신의 커뮤니티 발전을 위한 공공의 목표를 공유할 수 있는 리더들이 참여합니다.

한국의 경우 스타트업에 종사하는 여성들을 위한 커뮤니티인 ‘스타트업 여성들의 일과 삶(스여일삶)’이 펠로우십 프로그램 참가자로 이름을 올렸습니다. ‘스여일삶’은 현재 1천 3백명 이상의 회원들이 일과 삶의 균형 , 기업 문화, 복지/혜택, 커리어 개발 등 온/오프라인 모임을 통해 다양한 이슈에 대한 공감대를 형성하고, 관련 정책을 개선하는 데도 힘쓰고 있습니다.

‘스여일삶’ 커뮤니티를 운영하는 김지영씨는 “정교하게 주어진 매뉴얼 대신 자신만의 방식을 개척해 나가야만 한다는 점이 스타트업에 몸 담고 있는 사람들의 숙명일텐데, 그렇기 때문에 누군가의 시행착오와 성공사례를 함께 공유하고, 격려하는 네트워크는 상당히 의지할만한 언덕이 될 것이라고 믿는다. 이런 측면에서 ‘스여일삶’이 스타트업에서 커리어를 발전시키고 있는 여성들에게 일뿐만 아니라 보다 건강한 개인의 삶을 함께 쌓아 나갈 수 있도록 교류하고 힘을 실어 줄 수 있는 커뮤니티로 성장하길 기대한다”고 참가 소감을 전했습니다.

페이스북은 이번 프로그램에 참가하는 리더분들이 다음 해에는 훨씬 더 멋지고 가치있는 일에 매진하고 또 성취할 수 있을 것이라 믿습니다. 페이스북은 우리 사회를 더욱 다양하고 의미 있는 모습으로 변화시키는데 앞장서는 커뮤니티 리더들을 응원합니다.