By Elliot Schrage, Vice President of Communications and Public Policy, and David Ginsberg, Director of Research

Facebook이 ‘소셜미디어가 선거를 포함한 민주주의 전반에 미치는 역할’에 대한 독립이고 신뢰도 높은 학술 연구를 지원하는 새로운 프로그램을 시작합니다. 이번 프로그램은 아래 재단의 지원을 받아 진행될 예정입니다: Laura and John Arnold Foundation, Democracy Fund, the William and Flora Hewlett Foundation, the John S. and James L. Knight Foundation, the Charles Koch Foundation, the Omidyar Network, and the Alfred P. Sloan Foundation.

프로그램 진행과정을 간단히 설명하면 아래와 같습니다.

학자들로 구성된 위원회가 1) 연구 아젠다를 정의하고, 2) 다양한 주제에 관한 독립 연구계획서를 받아, 3) 심사과정을 거쳐 연구 자금 및 Facebook이 해당 연구에 필요한 데이터를 제공할 연구원을 선발합니다. 물론 연구에는 개인정보 보호 조치가 이뤄진 데이터만을 제공합니다.

페이스북은 학술 연구 결과와 관련, 출판 전 어떠한 사전 검토나 별도의 승인을 요구하지 않을 것임을 밝힙니다.

Facebook은 두 가지 이유에서 이번 학술 지원 프로그램에 기대를 걸고 있습니다.

하나는 이 프로그램이 산학 파트너십에 새롭고도 중요한 새로운 모델이라 생각하기 때문이고, 다른 하나는 정치인과 유권자를 연결하고, 여러 다른 커뮤니티가 자신들에게 중요한 이슈를 토론할 수 있도록 연결을 돕는 Facebook의 도구들이 기만이나 조작의 목적으로 잘못 사용될 수 있다는 것을 지난 2년 동안 깨달았기 때문입니다.

영국의 브렉시트 및 2016년 미국 대선 이후, Facebook은 가짜 뉴스와 프랑스, 독일, 이탈리아 및 미국 앨라배마 주의 선거기간 중 다른 나라의 선거 개입에 대응 하는 부분에서 실질적인 성과를 얻었지만, 여전히 개선해야 할 부분 또한 많습니다. 모든 해결책이 다 갖춰진 것도 아닙니다. 이러한 점에서 Facebook은 이번 학술 지원 프로그램을 통해 외부 전문가들의 분석과 조언에 기반해 더욱 현명한 결정과 빠른 개선을 이뤄낼 것이라 생각합니다.

Facebook은 프로그램을 후원하는 재단들과 논의를 거쳐, 각 분야 전문가를 초청해 위원회를 조직할 것입니다. 해당 위원회는 소셜 미디어가 사회에 미치는 영향에 관한 연구 아젠다를 개발할 예정입니다. 첫번째 주제는 선거가 될 것이며, 해당 연구는 순수하게 향후 전망에 초점을 맞출 것 입니다. 이는 Facebook이 앞으로 예정된 브라질, 인도, 멕시코 그리고 미국 중간 선거에 소셜 미디어가 미칠 영향을 더 잘 이해하고, 앞으로의 상품 개발 및 정책 결정에 이를 반영하기 위함입니다. 구성된 위원회의 일차적 재임 기간은 1년이며, 몇 주 안에 위원회 멤버 선정을 완료할 예정입니다. 전 세계 많은 국가로부터, 정치적 관점, 전문분야, 경험, 성별, 민족성에 이르기까지 다양성을 지닌 우수한 전문가들을 모시게 되기를 기대합니다.

위원회는 권한은 아래와 같습니다.

연구 아젠다의 우선순위 결정: 이번 프로그램의 지원을 받는 학술 연구의 목적은 사람들이 민주주의에 미치는 소셜 미디어의 영향을 보다 잘 이해하도록 돕는 것이며, 동시에 Facebook이 이에 맞는 올바른 시스템을 갖추도록 하는 것입니다. 예를 들어, 현재 Facebook 상품 로드맵이 가짜 정보나 다른 나라의 선거개입 등을 효과적으로 방지할 수 있는가와 같은 질문에 대한 답이 여기에 해당됩니다. 또한, 가짜 정보, 컨텐츠 양극화, 표현과 결사의 자유, 다른 나라의 개입으로부터 선거를 보호하는 것, 시민 참여 등과 같은 보다 구체적인 주제도 포함합니다. 위원회 멤버들은 선거와 관련된 Facebook 내부의 노력을 이해하고, 학술 커뮤니티로부터 의견을 받아 가장 중요하게 해결되어야 할 연구 주제를 도출해낼 것입니다. 또한, 위원회는 전세계 전문가들과 협업해 다가오는 선거에 미칠 Facebook의 영향 평가에 관한 연구를 발전시키고, 이를 통해 선거에 미칠 수 있는 부정적 영향을 최소화 할 것입니다.         

독립 연구 제안 요청: 위원회는 Facebook의 효율성 평가가 이뤄져야 할 분야를 파악하는 동시에, Facebook과 협업을 통해 독립 연구 제안서를 요청할 것입니다. 제안서는 학계 프로토콜에 따라 엄격한 심사과정을 거치게 되며, 심사 과정은 윤리적이고 실질적인 보안 전문가 네트워크로 구성된 미국 사회과학연구위원회가 관리할 예정입니다. 이러한 심사를 바탕으로 위원회는 연구 기금을 지원받을 연구자를 선발하며, 해당 연구에 필요한 경우 Facebook으로부터 개인정보 보안 과정을 거친 데이터를 제공할 것입니다.

개인정보 보안 과정을 거친 정보 제공: 위원회가 주요 연구 주제를 결정하면, Facebook은 프로그램의 연구 기금을 지원받은 연구자들이 필요로 하는 적절한 데이터를 제공할 것입니다. 이 데이터는 Facebook에서 얻었거나 그 밖에 다른 설문 조사에서 얻은 데이터일 수도 있습니다.

이 모든 노력의 근간은 바로 사람들의 정보를 안전하게 보호하는 것입니다. Facebook과 후원 재단은 최근 CA 상황을 포함, Facebook 데이터 오용 위협을 인지하고 있습니다. 동시에 독립적 연구를 위해 이러한 정보를 사용하는 것이 가장 공익을 위하는 길이라 굳게 믿고 있습니다. 그리고, 이것을 이뤄나가는 과정에서 역시, 이용자들의 사생활을 보호하고 관련 정보를 안전하게 관리할 수 있다고 믿습니다.

이번 프로그램 지원을 위해 제출된 모든 연구 제안서들은 우선적으로 대학의 임상시험심사위원회(Institutional Review Board)나 관련 국제 기관의 심의를 거치게 됩니다. Facebook 데이터를 요청하는 경우, 해당 연구 제안서는 Facebook 내부의 개인정보 및 연구 검토 팀과 위원회가 추천하는 외부 보안 전문가들로부터 추가 심의를 받아야만 합니다. 이 과정을 통해 Facebook은 우리 서비스를 이용하는 사람들에 대한 윤리적 의무를 다함과 동시에 연구 과정의 학문적, 도덕적 무결성을 지켜낼 것입니다.

Facebook은 위원회 및 연구자들과 협업하는 전담 팀을 구성해, 개인정보 보안 과정을 거치고 승인받은 데이터를 개발하고 있습니다. 이러한 데이터들은 Facebook 글로벌 서버 네트워크에 별도로 안전하게 보관되어 지속적인 감사를 받을 예정입니다. 또한 위원회는 연구 결과물에 개인정보를 식별할 수 없는 집합적이고 익명화된 정보만 포함될 수 있도록 출판 과정을 감독할 것입니다. 더불어 복제를 목적으로 데이터를 요청하는 경우 대응할 수 있는 프로세스도 개발할 것입니다.

독립적이고 투명한 보고: 해당 프로젝트를 지원하는 Facebook과 협력 재단들은 위원회를 반드시 투명하게 구성하겠습니다. 발족 이후, 위원회는 스스로의 활동은 물론 Facebook이 진행하는 활동에 대해 정기적으로 외부에 전달할 수 있는 권한을 가지게 됩니다. 연구 주제 설정이나 연구원 선정에 대한 의사 결정 과정도 포함합니다. 해당 프로젝트를 통해 진행되는 연구의 결과물은 모두 공개될 것이며, 출판 전 Facebook은 어떠한 별도의 사전 승인 과정도 요구하지 않겠습니다.

Facebook은 전 세계에서 진행되는 선거에서 중요한 역할을 합니다. 사람들이 중요한 사안에 대해 토론할 수 있도록 연결하는 장을 제공하기 때문입니다. 지난 2016년 미국 대선 당시, 다른 나라의 선거 개입, 가짜 계정, 가짜 뉴스 등에 대해 Facebook이 신속하게 파악하고 대응하지 못했던 점을 인정 합니다. 하지만, Facebook은 이후 많은 노력을 통해 개선되고 있습니다. 학계와의 협력을 통해 소셜 미디어가 민주주의에 미치는 영향을 더 잘 이해할 수 있도록 연구를 진행하고, 선거의 공정성을 지켜갈 수 있도록 최선을 다하겠습니다.

하버드 대학교의 Gary King과 스탠퍼드 법학대학원의 Nate Persily가 산학협력과 관련된 혁신적인 모델을 마련하는데 큰 도움을 줬습니다. 이 모델에 대한 보다 자세한 내용은 해당 링크에서 살펴보실 수 있습니다.